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美国邮政、快递企业如何应对年末旺季生产

2017年11月15日

“双11”来了,对国内邮政、快递企业来说,每年的“双11”都是一场大考。而这样的挑战,大洋彼岸的美国也面临着,因为他们有圣诞季。那么,他们是采取何种措施应对年末生产旺季的,又是否有效果呢?

2013年冬季,在电商包裹突增和恶劣天气的双重夹击下,美国快递包裹投递大面积延误;2014年,随着电商包裹量激增,“爆仓”问题更加严重;2015年,美国快递业仍未解决年底节日旺季投递延误的问题,电商包裹投递及时率甚至比前一年恶化了20%。以UPS为例,2016年,仅节日期间就投递了7.12亿件包裹,陆运包裹及时妥投率为96.3%。巨量的包裹,即便增加2%的延误,就是上千万件的延误,客户体验差的感受会被主观放大。因此,无论快递公司如何努力地挽回局面,仍有《财富》、费城新闻网站等媒体作出负面报道:“延误比比皆是。”

美国快递业增速很快,尤其是年末旺季的业务量更是比一年中其余时间高出许多。2016年,美国年末旺季电商销售额达917亿美元,占到全年3928.6亿美元的23%。但是,美国快递业的产能却与业务量形成鲜明反差。为了抓住旺季市场机遇,美国邮政及各大快递公司纷纷使出浑身解数。

美国邮政异军突起

美国邮政在2016年年末旺季共妥投了7.5亿件包裹,这个业务量完胜UPS、FedEx等美国其他快递公司。2016年12月19日,美国邮政迎来了单日最高峰值,投递了3400多万件包裹,当天,员工投递包裹与信函的工作总时长约为110万小时。整个旺季期间,投递邮路驾驶里程超过3.2亿公里。

今年,美国邮政把旺季定在2017年11月25日至2018年1月19日。为了迎接业务高峰,美国邮政意在从经验丰富、拥有广泛人脉的退休员工中招募临时工,付给他们的工资是:拖挂车运输辅助工,每小时18.41美元;机动车运输辅助工,每小时18.03美元;从事收件、分拣或窗口服务的邮局辅助员工,每小时16.98美元;城市辅助投递员,每小时16.06美元。

2015年的旺季,美国邮政开始发力,除增加分拣中心、自动化设施、购置车辆等投资外,还采取了24小时×7天的全天候投递模式。旺季期间,美国邮政雇用临时工3万名,这个数字虽然只有UPS新增临时工的三分之一,但投递次数却从一日1递增加到一日3递;周日投递邮路从平时的4000条猛增到旺季的2.5万条。在业务最繁忙的两周里,美国邮政员工的加班时长较前一年增加了15%。

美国邮政的努力换来了丰厚的回报,在2015年旺季,其准时投递率高达99%,因此受到了《华尔街日报》等多家主流媒体的关注。

UPS和FedEx采取的旺季措施

一是加速电商网络转型升级

UPS和FedEx是美国快递两巨头。从2016年起,两家都在分拣中心建设和自动化设施升级上投以巨资,以提高产能、满足需求。

2016年4月,UPS宣布投入40亿美元,在未来3年内重点打造“智能物流网络”。UPS总裁兼首席执行官大卫·艾布尼表示,未来几年将是UPS有史以来最全面的网络转型,公司将加强技术和能力方面的建设。今年2月底,旺季一结束,UPS再次宣布,还将进一步加快投资下一代智能物流网络的转型建设。2016财年,UPS在网络改造和科技设备上就投入了近30亿美元,未来,还将拿出年收入的6%至7%用于硬件建设。

FedEx未来的投资方向聚焦信息技术和移动技术,为客户推出创新、灵活的多样化投递方案。自2014年起,FedEx就开始加快投资建设服务于B2C零售电商的陆运包裹部门。2017财年,FedEx投入20亿美元扩建陆运物流和分拨中心,共完成185个项目,包括新投用4个大型分拣中心、19个自动化站点和69个再分拨中心,新增分拣面积约93万平方米。

FedEx在短期内进行如此大规模的建设非常罕见。相应地,当期的财务结果受到较大影响,FedEx在2017财年第三季度赢利同比减少了0.54亿美元。

二是实施旺季附加费政策

2015年,UPS开始针对旺季期间超大包裹执行新资费标准,当年10月起,尺寸超标的包裹附加费从57.5美元涨到110美元,并且另收燃油附加费。

今年6月下旬,UPS就早早公布了新的旺季资费表,并宣布将在11月和12月期间调高运费,每个包裹的附加费从27美分到97美分不等(分析师估计UPS将因此增收数千万美元),以此来弥补投递运输巨量包裹所付出的各种成本。

在UPS宣布实施旺季附加费政策后,行业内一直等待着FedEx表态。但是,在旺季附加费方面,FedEx的态度不像UPS那么坚决,而是尽量采取其他一些缓解措施。如2015年旺季期间,FedEx设置包裹收件量上限,拒收超过投递能力的包裹;削减专用货物航班,使用民航班次进行投递运输,虽然速度变慢但降低了成本;把客户促销活动从集中在圣诞节的一个星期延长到整个12月,以分散流量。

但是2016年8月初,FedEx为了“补偿在旺季期间提供优质服务的投资”,宣布针对3类超大和形状不规则的包裹征收旺季附加费,不过,这类包裹只占其陆路运输业务量的10%。今年旺季,FedEx采取了新的旺季附加费政策,其征收的超大尺寸包裹的附加费比UPS更贵。据悉,FedEx意在借此措施把这部分物品推向UPS或更善于处理这类货物的零担货运公司。该措施可能会牺牲一部分收入,但却降低了长途运输的成本,并能够把宝贵的货车空间腾给更多的小包裹。

三是暂停投递时限承诺及技术支持

2016年,UPS和FedEx都在旺季某段时间暂停了投递时限承诺和退款保证。UPS暂停了11月27日至12月3日和12月18日至24日两段时间的陆运包裹投递承诺;FedEx暂停了11月28日至12月24日期间的陆运包裹超期投递退款承诺,在感恩节前一天、12月19日至24日期间暂停了快递包裹投递承诺。

在旺季技术支持方面,UPS扩大了“在途综合优化和导航(ORION)”软件应用;FedEx则在67%的货机上安装了红外夜视“增强视觉系统”。但是这些措施只能部分缓解延误问题,还不能从根本上大幅提高劳动生产率。

亚马逊自建物流

2013年旺季投递大面积延误、FedEx不愿降低报价等因素促使亚马逊加强自建物流。2014年起,亚马逊开始建设自己的12个分拣中心,并在2015、2016年分别建设了18个和19个分拣中心。此前,亚马逊只有55个主营仓储履单中心。

目前,亚马逊正在肯塔基州建设航空货运中心,并租用了数十架全货机。截至今年1月,亚马逊在美国共有物流设施214个,其中分拣中心41个,履单中心83个。未来一年,亚马逊将在美国创造超过10万个新的全职岗位,包括软件开发、工程师等职位。

今年10月初,亚马逊宣布开始测试自有快递系统“Seller Flex”,这个系统将于明年大范围推广,为平台上的第三方卖家提供仓库配送、运输投递的服务,使更多商品实现免费的“两日达”。

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